焦慮症  源頭在哪裡?

間中感到焦慮是一種正常反應,能助我們應付一些困難或危險。然而,經常出現過多或不實際的焦慮,甚至影響日常生活,便是屬於焦慮症的一種。

 

其他較常見的焦慮症還包括驚恐症、社交焦慮症、強逼症及創傷後情緒病。經常焦慮症亦常會與其他焦慮症、抑鬱症併發,較少會單獨出現。患者亦可能自行用藥物或酒精等以圖減輕焦慮,而同時出現誤用藥物或上癮的問題。

經常焦慮症的患者生活在過度的憂慮及壓力當中,即使生活上並無任何特別事情亦可以引發這些焦慮。焦慮的原因可能是日常生活上的各種事情,包括健康、財政、家庭、學業及工作等等。患者對這些事情經常及慣性地感到擔憂;即使明白到自己的擔憂屬過度,仍然難以控制焦慮的情緒。有些患者可能會有較多的痛症或其他身體上的疾病,例如頭痛、入睡困難等。情況嚴重時,可能會影響患者日常活動的功能,例如社交活動及人際關係。

 

當這些情況出現持續6個月或以上,便可能是患有經常焦慮症。

誰會出現經常焦慮?

經常焦慮症是一種常見的情緒病;任何人士都可能患上經常焦慮症,包括兒童。在本港,估計約每100人便有4人患病。病情通常緩慢進展,在任何年齡都有可能出現,但以童年至中年之間的一段時間發病率較高。患者往往自有記憶以來便一直處於過度焦慮的狀況。

一些人士可能會有較大機會患上經常焦慮症,包括:

  • 女性
  • 童年創傷
  • 長期病患者(如糖尿病、高血壓)
  • 持續壓力過高、或遭受重大打擊如親人逝世等
  • 離婚或分居者
  • 家族中有焦慮症患者
  • 個性容易緊張、或對自己要求高、具競爭心的人

焦慮症成因及風險因素

經常焦慮症的確切成因未明,而且因人而異;但醫學界相信生理與環境及心理因素兩者皆有關。

  • 家族遺傳:有證據顯示,基因對經常焦慮症有部分影響,相關家族史會增加個人患經常焦慮症的風險。
  • 腦內化學物質失衡:經常焦慮症與腦內一些神經傳遞物質(如血清素、去甲腎上腺素和多巴胺等)的水平異常有關。
  • 藥品影響:使用或停用酒精、咖啡因及尼古丁等會上癮的物品,可能會惡化焦慮情況。
  • 創傷及壓力:例如受到侵犯、摯愛去世、離婚、轉換工作或學習環境,可能會引致經常焦慮症。
  • 身體疾病:一些疾病如胃酸倒流、心臟疾病、甲狀腺問題等,都與經常焦慮症有密切關係。

焦慮症症狀

經常焦慮症的患者會經常和慣性地擔心日常生活瑣事,並很難自控。患者會總是預感有不好的事情發生,並同時會無故的出現身體不適,例如腸胃或心臟的症狀,令患者可能只留意到身體上的病徵,忽略源自情緒的問題,令病症隨著時間日趨嚴重。 經常焦慮症的症狀及嚴重程度因人而異,包括:

治療方案

經常焦慮症的治療,主要透過藥物及心理治療進行。兩者可單獨或聯合使用。適當的藥物配合心理治療,對很多患者而言都能有效處理經常焦慮症。

心理症狀

  • 持續感到擔心或緊張,不能放鬆
  • 明知自己的憂慮是多餘
  • 易發脾氣及缺乏耐性
  • 坐立不安,心情無法安靜
  • 難以集中精神

生理症狀

  • 睡眠欠佳或失眠
  • 容易疲倦
  • 肌肉繃緊、痠痛或抽搐
  • 頭痛
  • 腸胃問題,如胃痛、噁心、腹瀉
  • 吞嚥困難
  • 震顫
  • 心跳加促、多汗、潮熱、呼吸困難
  • 經常需要上廁所

 

藥物治療

醫生會因應不同情況及藥物的特性,建議患者使用不同療程,較常用的包括:

1. Alpha-2-delta配抗體焦慮劑

  • 現時經常焦慮症的最新治療藥物
  • 能調節腦內一些過度活躍的化學物質
  • 有抗焦慮、抗癲癇和止痛的功效
  • 用於治療經常焦慮症如普瑞巴林(pregabalin )
  • 起效時間較快,約需一星期
  • 可同時治療疼痛及改善睡眠
  • 副作用輕微
  • 有效延緩復發時間 耐受性良好

2. 苯二氮類鎮靜劑 (Benzodiazepine)

  • 常用的包括alprazolam、chlordiazepoxide、clonazepam、diazepam及lorazepam
  • 有上癮的危險,只可作短時間使用
  • 高劑量或長期使用可能影響記憶力

3. Azapirones

  • 屬鎮靜劑
  • 能調節部分腦內化學物質,包括血清素
  • 常用的有buspirone
  • 較苯二氮類鎮靜劑不會上癮
  • 需持續服用至少兩星期方見效
  • 若以往曾便用苯二氮類鎮靜劑,則效用較低

 

4. 三環素抗抑鬱劑(TCA)

  • 較舊式的抗抑鬱藥
  • 常見的有imipramineamitriptyline、clomipramine及desipramine
  • 有鎮靜、安眠作用
  • 副作用較多,可能引致體重增加
  • 服用過量會有生命危險
  • 心臟病患者忌服

5. 血清素調節劑 /血清素及腦去甲腎上腺素(SSRI/SNRI)

  • SSRI能調節腦內一種稱為血清素的化學物質
  • 常見的SSRI包括paroxetine、fluoxetine等
  • SNRI能同時調節血清素及腦去甲腎上腺素(如Venlafaxine)
  • 副作用較三環素抗抑鬱劑小
  • 起效時間約需兩星期或以上

心理治療

治療師透過各種技巧,指導患者處理焦慮,包括使用認知行為療法協助患者:

 

  • 改變思考模式
  • 糾正面對焦慮時的行為反應
  • 增強解決問題的能力
  • 學習鬆弛的方法

 

一些患者可能在接受治療後不久,便認為治療無效而效棄。事實上,治療之所以未見成效,可能是由於時間不足或未有緊遵醫囑用藥所致。而一些患者會需要試用幾種不同藥物或聯合療法,才能找到最適合的療程,因此對治療有耐性是邁向痊癒的先決條件。

 

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