抑鬱症  原來不止不快樂

抑鬱症是最常見的情緒病之一。每六名港人中,便有一人患上情緒病,比率為14.5%,而女性的抑鬱症發病率(2.1%)為男性(0.7%)的三倍。每個人間中或會情緒低落,這些情緒波動並不等同抑鬱,但若超過一、兩星期持久不退,又或情況嚴重至影響日常生活,便要特別注意及尋求協助。

誤解

抑鬱症患者的身體、情緒和思想也會受到影響,大眾或會對此有所誤解,認為患者只要「自己開心一點」就可以「過一陣子便會好」。

事實

抑鬱症跟一般情緒低落不同,研究表示情緒疾病患者的腦部健康出現問題,與腦部化學傳遞物質失調有關,故並不能單靠意志控制,更不應認為是患者性格軟弱或放棄自己。若缺乏適當治療,問題可持續數月以至數年,帶來嚴重的心理問題,甚至對健康、生活、社交等方面構成影響。除了患者本人的生活會受到影響,身邊的親友亦會同受困擾。

誰會出現抑鬱?

男與女

任何人也有機會患上抑鬱症。很多人以為只有女性才會患上抑鬱症。其實,女性(尤其是產後)雖然患病的機會較高,但抑鬱症也會出現在不同年齡、性別的人士身上。

 

患上抑鬱症的男性,可能由於種種原因而不願求助,亦可能嘗試以酒  精、藥物或過度工作以圖抑壓情緒問題,因此容易被忽略。而在男性  中,抑鬱症較多表現為易怒或氣餒,因此身邊的親友可能未必察覺。事實上,男性患者的成功自殺率更是女性的4倍,情況值得關注。

老與幼

患有抑鬱的長者與兒童亦容易被忽略。在長者中,抑鬱可能較常表現  為身體問題,而兒童則可能會表現為一些行為問題如逃學等。

慢性疾病VS抑鬱症

患有慢性疾病之風險隨著年紀愈長及情緒轉變而上升,根據世界衛生組織調查,以下慢性疾病患者同時患有抑鬱症的比率為:

3.9%

糖尿病

15%

關節炎

18%

哮喘

13%

兩種或以上慢性疾病

抑鬱症成因及風險因素

抑鬱症的成因複雜,大部分抑鬱症的開始,都是由於遺傳、心理及環境三者相互影響而成,一旦患上抑鬱症,往後亦可能會無原無故或因為輕微的壓力而導致復發。

  • 腦部變化:抑鬱症常與腦部結構或運作改變有關,當腦部傳遞訊息的化學物質失衡,包括已知的化學物質血清素和去甲腎上腺素,便會導致抑鬱。
  • 家族遺傳:包括遺傳、成長過程及環境因素。
  • 身體疾病:一些疾病如中風、心臟病發、癌症、柏金遜症及荷爾蒙失調等,都可引致抑鬱症。此外,一些慢性疼痛如關節炎等,亦可誘發抑鬱。
  • 創傷及壓力:失去摯愛、工作或人際關係出現問題、財政困難、以至其他好與壞的生活習慣轉變,都可能構成壓力,引發抑鬱症。
  • 社交支援:缺乏親友支援,經常獨處的人士較容易出現抑鬱。
  • 個性:自我形象低、過度執著、較悲觀及傾向過分緊張的人,似乎較易患上抑鬱。
  • 酗酒:飲酒過多可令人抑鬱,而酗酒人士的自殺率亦較高。

抑鬱症  症狀

抑鬱症的症狀及嚴重程度因人而異,包括:

主要症狀

  • 持續不開心、憂慮或感到空虛
  • 缺乏自信和動力
  • 對大部分事物失去興趣,即使是曾經熱愛的嗜好

生理症狀

  • 食慾或體重改變
  • 疲倦、軟弱無力、動作遲緩
  • 失眠、早醒、或睡眠過多
  • 出現不明疼痛、消化問題、無故心跳急速(多於靜態或情緒受壓)、無故感到心口痛、氣促等

認知症狀

  • 精神難以集中
  • 失去動力,對一些喜好的活動、事物失去興趣
  • 記憶力下降
  • 難以作決定

若您或您的摯愛有多項上述情形,可能是患上抑鬱症的徵兆。若有懷疑,請向醫生查詢確診,並作進一步詳細檢查。

治療方案

目前,抑鬱症的治療主要有藥物及心理治療兩類。藥物及按病情需要輔加心理輔導的綜合治療,是療效顯著的方法。而一些情況嚴重或無法使用藥物的患者,則可能需要使用電痙攣治療,在患者麻醉的情況下利用電子脈衝刺激腦部。

藥物治療

抗抑鬱藥能調理腦神經傳遞物質,以便患者重新享受愉快生活。患者應注意,抗抑鬱藥需要一段時間才開始起效(部分可能要數星期),因此即使在服藥初期未見好轉,亦不應輕言放棄而延誤病情。

 

現今較常用的抗抑鬱藥包括:血清素及去甲腎上腺素調節劑(SNRIs)及血清素調節劑(SSRIs)等。療程的長短是因人而異,但醫生一般悃會指示患者接受六至十二個月的治療。

心理治療

由心理學家、社工或輔導員以不同方法,指導及協助患者紓解抑鬱:

 

  • 輔導:向專業人士傾訴問題,讓患者更清楚自己的感覺。
  • 小組活動:在一個安全而且包容的環境下與他人接觸,嘗試理解自己與他人交往時的行為和反應。
  • 認知行為治療:透過讓患者認清並嘗試改變一些負面思想,控制抑鬱的情況。

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